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Zarigüeya vs. Zarigüeya: ¿Cuál es la diferencia real?

septiembre 14, 2021

Zarigüeya contra zarigüeya

Foto: istockphoto.com

La gente confunde fácilmente las zarigüeyas y las zarigüeyas. Estos pequeños marsupiales tienen nombres tan similares que a menudo se usan indistintamente. Incluso Merriam-Webster señala que ambos nombres se refieren coloquialmente a la zarigüeya de Virginia presente en América del Norte y que la palabra “zarigüeya” se puede pronunciar con su primera sílaba sonora o silenciosa. Tanto las zarigüeyas como las zarigüeyas tienen una dieta flexible y comen varias plantas y materia animal extraída de su entorno. Sin embargo, a pesar de estas similitudes, las zarigüeyas y las zarigüeyas son, de hecho, animales diferentes. Aquí hay siete diferencias clave para ayudar a los propietarios a distinguir entre estos pequeños marsupiales.

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1. Las zarigüeyas son nativas de Australia, Nueva Zelanda y China, mientras que las zarigüeyas viven en América y el sur

Possum vs.Opossum Ubicación

Foto: istockphoto.com

Canadá.

La ubicación es la forma más sencilla para que los propietarios de viviendas determinen si se han encontrado con una zarigüeya o una zarigüeya. La zarigüeya es originaria de Australia, Nueva Zelanda, Nueva Guinea y China. Las zarigüeyas prefieren construir sus guaridas en bosques y otras áreas boscosas e incluso pueden construir pequeñas guaridas de rocas si el terreno lo permite. Sin embargo, estas criaturas son bastante oportunistas y pueden aprovechar al máximo la tierra que las rodea.

Por el contrario, la zarigüeya vive en América del Norte, particularmente en los Estados Unidos continentales y el sur de Canadá. El frío extremo del norte de Canadá impide que estos marsupiales migren mucho más lejos.

2. La zarigüeya tiene una cola peluda, mientras que la zarigüeya tiene la cola desnuda.

Una diferencia clave entre la zarigüeya y la zarigüeya son sus colas. La cola de una zarigüeya es gruesa y peluda, muy parecida a la de una ardilla. El nombre de una de las especies de zarigüeyas más extendidas, la zarigüeya común, destaca esta característica.

Una zarigüeya, por otro lado, puede ser reconocida por su cola desnuda característica. Con un pelaje áspero que cubre todo su cuerpo hasta la cola, esta criatura se parece más a una rata grande que a la zarigüeya mullida.

3. Las zarigüeyas son más pequeñas que las zarigüeyas.

Dependiendo de su especie, las zarigüeyas pueden variar en tamaño desde menos de una onza hasta más de 20 libras. Sin embargo, la zarigüeya cola de cepillo pesa alrededor de dos kilos y medio. Con menos subespecies (y solo una en América del Norte), las zarigüeyas son de tamaño más uniforme. Pesan entre 8.8 y 13.2 libras, con una longitud de 2.5 pies desde la nariz hasta la cola, más grande que la zarigüeya común.

Diferencia entre zarigüeyas y zarigüeyas

Foto: istockphoto.com

4. Las zarigüeyas tienen caras blancas puntiagudas y pelaje áspero, mientras que las zarigüeyas tienen cuerpos redondeados con un espeso pelaje dorado o marrón.

Las zarigüeyas de América del Norte suelen tener caras blancas puntiagudas con ojos negros y dientes irregulares. También tienen un pelaje corporal grueso que suele ser de color gris oscuro, aunque algunos pueden adquirir un color canela o blanco.

Las zarigüeyas de Australia, por otro lado, tienen cuerpos redondeados y rasgos más suaves. Su pelaje grueso característico suele ser dorado o marrón, pero ciertas especies también tienen una coloración gris, negra o blanca. Las zarigüeyas suelen tener grandes ojos marrones que adquieren un tono ámbar a la luz del sol.

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5. Las zarigüeyas pertenecen a la orden Diprotodontia, mientras que las zarigüeyas pertenecen a la orden Didelphimorphia.

Si bien las zarigüeyas y las zarigüeyas pertenecen a la clase general de marsupiales, pertenecen a órdenes diferentes. Las zarigüeyas pertenecen al orden Diprotodontia, que es el orden existente más grande de marsupiales con aproximadamente 155 especies; el nombre “Diprotodoncia” proviene de la palabra griega que significa “dos dientes delanteros”. Otros diprotodontos comunes incluyen canguros, koalas y wombats. La zarigüeya pertenece al suborden Phalangeriformes, un grupo de marsupiales arbóreos de tamaño pequeño a mediano.

Las zarigüeyas, por otro lado, pertenecen a la orden Didelphimorphia. Este es el orden más grande de marsupiales en el hemisferio occidental, que comprende más de 110 especies. El nombre “Didelphimorphia” sigue la convención de nomenclatura latina y se refiere a “dos úteros”.

Possum vs.Opossum Possum Glider

Foto: istockphoto.com

6. Hay muchas especies de zarigüeyas, como las especies Cuscus y Glider, que no es el caso de la zarigüeya.

El suborden de zarigüeya incluye varias especies. Las zarigüeyas cola de cepillo son el marsupial más común en Australia (y quizás la variedad más conocida). Sus colas largas y gruesas con una punta móvil y un parche desnudo en la parte inferior les ayudan a agarrar las ramas de los árboles. Otro tipo de zarigüeya es la cola anillada, una especie que vive en nidos comunales dentro de las ramas y huecos de los árboles. El suborden Phalangeriformes también incluye varias especies de planeadores, un grupo de marsupiales que han desarrollado colgajos de piel entre sus brazos y piernas para ayudarlos a volar.

Las diferentes especies de zarigüeyas también pueden variar enormemente en tamaño. El cuscus se encuentra entre el tipo de zarigüeya más grande, incluido el cuscus de oso de Sulawesi de 22 libras. En comparación, la especie más pequeña es la zarigüeya pigmea de Tasmania, que es del tamaño de un ratón y pesa menos que un lápiz.

Si bien también existen otras especies de zarigüeyas en el hemisferio occidental, solo se encuentra una en América del Norte: la zarigüeya de Virginia. A menudo se le conoce simplemente como “zarigüeya”, ya que no hay otros marsupiales o subespecies en el continente.

7. Las zarigüeyas y las zarigüeyas reaccionan de manera muy diferente a los depredadores potenciales.

La frase coloquial “jugar a la zarigüeya” se refiere en realidad a un comportamiento evolutivo desarrollado por el marsupial norteamericano. Ante el peligro potencial, la zarigüeya esencialmente entra en estado de coma y se hace la muerta. Este estado, que puede durar entre dos minutos y dos horas, es muy eficaz para mantener a la criatura a salvo de los depredadores que pasan.

Curiosamente, la zarigüeya real (de ascendencia australiana) realmente no juega a la zarigüeya. A diferencia de su contraparte norteamericana, las zarigüeyas son increíblemente amigables y no muestran reservas al acercarse a extraños. Desafortunadamente, este comportamiento también los convierte en un blanco fácil para los cazadores furtivos de pieles.

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