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Los insectos que (definitivamente) querrás en tu jardín

septiembre 14, 2021

¿Qué son los insectos asesinos?  Todo lo que necesita saber sobre estos beneficiosos errores

Foto: istockphoto.com

El reino de los insectos está plagado de bichos, ya sean chinches malolientes, gorgojos furtivos o simplemente cucarachas viscosas. Sin embargo, ciertos insectos son capaces de causar estragos en el jardín, destruyendo cosechas y arrancando coloridas flores. Si gasta tiempo y dinero usando insecticidas químicos para eliminar los insectos, probablemente haya aprendido a detectar culpables como pulgones, insectos de calabaza y gusanos del tomate, pero es posible que no sepa acerca de los insectos beneficiosos que se alimentan de estas plagas. Como los personajes de una novela de espionaje, hay toda una clase de insectos asesinos al acecho para aplastar a los insectos destructivos. ¡Sigue leyendo para aprender todo sobre ellos!

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¿Qué es un insecto asesino?

Comúnmente llamados insectos asesinos, estos chicos malos del mundo de los insectos pertenecen a un gran grupo de la familia Reduviidae. Aunque hay aproximadamente 160 especies diferentes de insectos asesinos en

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Foto: istockphoto.com

En América del Norte y más de 3.000 en todo el mundo, todos comparten una característica notable: una pieza bucal curvada en forma de daga conocida como tribuna o probóscide, que se utiliza para matar presas. Un insecto asesino atravesará a su víctima, inyectará veneno letal o jugos digestivos para matarlo y luego succionará a la presa para alimentarse. También usan este pico para defenderse de los depredadores.

Los bichos asesinos de la familia Reduviidae también se conocen a veces familiarmente como bichos besadores, y para su presa, ¡es el beso de la muerte! Devoran pulgones destructivos, saltahojas y orugas, e incluso pueden consumir insectos más grandes que ellos. Además, los insectos besadores cazan activamente a sus presas, patrullando árboles, arbustos y otra vegetación en busca de víctimas. No es de extrañar que los jardineros experimentados los vean como amigos, especialmente aquellos que adoptan un enfoque natural y les gusta limitar el uso de pesticidas.

Características de los insectos asesinos

Si se pregunta si hay insectos asesinos o besos presentes en su jardín, estas son algunas de sus características más identificables:

  • Su aspecto más obvio es la tribuna, un pico hueco, afilado y de tres segmentos.
  • Como adultos, su cuerpo puede variar de ½ a 1¼ de pulgada de largo.
  • Muchos son de color marrón, gris o negro, aunque algunos son de colores brillantes o tienen áreas rojas, naranjas o verdes brillantes en sus cuerpos.
  • Tienen ojos redondos, puntiagudos y protuberantes que les ayudan a detectar a sus presas.
  • Tienen una cabeza larga, estrecha y tubular que les da la apariencia de tener cuello.
  • Sus patas tienden a ser más largas que las de muchos otros insectos.
  • Si bien tienen alas y pueden volar, tienden a ser malos voladores.
¿Qué son los insectos asesinos?  Todo lo que necesita saber sobre estos beneficiosos errores

Foto: istockphoto.com

Identificación de especies de insectos asesinos

Con tantos tipos de insectos asesinos, a menudo se confunden con otros invertebrados que no son amigos del jardinero. Al explorar tu paisaje en busca de ayudantes hambrientos, ten en cuenta estas aclaraciones para saber qué es, y qué no, un insecto asesino.

El insecto de la rueda: el asesino más común

El asesino más común y fácilmente reconocible es el error de la rueda. Con 1¼ de pulgada de largo, los insectos de las ruedas son las especies más grandes de América del Norte, son de color gris y lucen una cresta semicircular elevada en su espalda que se asemeja a una rueda con radios salientes. El Dr. Michael J. Raupp, entomólogo de la Universidad de Maryland, llama al insecto de la rueda “el león o el águila de su red trófica” y llama a su presencia evidencia de “un paisaje muy saludable”.

Insectos de emboscada: un tipo de asesino

Un tipo de insecto asesino es el insecto de emboscada, que tiene un cuerpo más grueso que suele ser de color amarillo, rojo o naranja brillante. También tienen patas delanteras más gruesas que utilizan para ayudar a capturar y retener a sus presas. Sin embargo, mientras que los insectos asesinos cazan activamente en diferentes tipos de vegetación, los insectos de emboscada tienden a sentarse entre las flores y esperar a que las víctimas se acerquen.

El insecto de la semilla de la conífera occidental contra el insecto asesino

Aunque se parece al insecto de la rueda, el insecto de la semilla de la conífera occidental (WCSB para abreviar) es una especie de insecto verdadero y un miembro de la familia Coreidae. Hace un zumbido en vuelo y puede emitir un olor nocivo, como una chinche hedionda. Se alimenta principalmente de plantas resinosas, particularmente la savia de los conos de coníferas en desarrollo.

El insecto patas de hoja contra el insecto asesino

El chinche de patas de hoja es el apodo común de los insectos de la familia Coreidae. Si bien tienen las piezas bucales perforadoras y chupadoras que tienen los insectos asesinos, los insectos con patas de hoja, tanto en su etapa de vida ninfa como adulta, dañan las plantas y se alimentan de los jugos de las hojas, los brotes, los tallos y las frutas. Los insectos de patas de hojas pueden devastar hortalizas, cítricos y cultivos en hileras, así como plantas ornamentales y malezas.

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El hábitat de los insectos asesinos

Con 3000 especies de insectos asesinos, no sorprende saber que su hábitat es bastante vasto. Los insectos asesinos se pueden encontrar en todas partes, desde bosques tropicales hasta áreas rocosas, aunque muchas especies prosperan en ambientes húmedos. Puede verlos alrededor de su propiedad en pilas de madera, nidos de animales y gallineros.

En cuanto a la vegetación, las chinches asesinas varían libremente y, a excepción de las chinches de emboscada, que se sienten atraídas por las flores, no prefieren ningún tipo de planta en particular. Se encuentran en huertos, huertos, parterres de flores ornamentales, prácticamente en cualquier lugar donde se encuentren sus presas. Por eso son tan beneficiosos para el control natural de plagas. Si tiene un jardín, incluso uno pequeño, o algunas plantas en macetas al aire libre, es probable que los insectos asesinos vengan a cenar.

Ciclo de vida del insecto asesino

Si bien el tiempo de incubación de los huevos y la metamorfosis de las ninfas (insectos inmaduros) difiere entre las especies, muchos insectos asesinos en América del Norte se reproducen en otoño. La hembra deposita grupos de huevos fertilizados debajo de las hojas, en los tallos y en las grietas de las plantas. Los huevos pasan el invierno y luego eclosionan en ninfas sin alas la primavera siguiente. Las ninfas pasan por varias etapas de crecimiento, cada una acompañada por el desprendimiento de piel (muda). Para el verano, al insecto asesino le habrán crecido alas y habrá alcanzado la edad adulta.

Los insectos asesinos son resistentes: las ninfas, los adultos y los huevos pueden sobrevivir a temperaturas bajo cero. Los insectos asesinos son capaces de vivir varios años.

Estrategias de caza de insectos asesinos

Los insectos asesinos tienen un apetito voraz y casi siempre están al acecho. Estos depredadores expertos también pueden usar estratagemas para atraer víctimas, como cubrir sus patas delanteras con savia o dejar el cadáver de un insecto muerto como cebo para atraer a uno vivo. Otras veces, el insecto asesino se esconde debajo de una roca o un trozo de corteza, se arrastra sobre su víctima y luego lo arrebata rápidamente con sus patas delanteras, que en algunas especies tienen pelos pegajosos que ayudan a atrapar a sus presas. Los insectos de emboscada de colores brillantes son un poco más perezosos. Mezclados con pétalos de flores u hojas, aguardan a que se acerque la presa y luego se lanzan a matar.

Cuidado con la picadura del insecto besador

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A continuación, el insecto asesino perfora el cuerpo de su presa con su afilada probóscide e inyecta una toxina que mata en segundos. La toxina también licua el interior de la víctima, que el insecto asesino aspira a través de su tribuna hueca. Cuando termina de alimentarse, deja solo una cáscara vacía. Los insectos asesinos también pueden usar sus largas tribus en defensa propia, apuñalando a enemigos como pájaros e incluso arrojando veneno hasta una pulgada.

¿Qué comen los insectos asesinos?

Los insectos asesinos tienen una dieta de invertebrados muy diversa, y se alimentan de todo, desde pequeños pulgones hasta grandes orugas y casi cualquier insecto intermedio. Gracias a la forma en que absorben los nutrientes a través de la tribuna, pueden acabar con un error mucho más grande con facilidad.

Los insectos asesinos son asesinos indiscriminados, sin embargo, son igualmente propensos a perseguir a otros insectos beneficiosos. Esto significa que las abejas que polinizan y las mariquitas (también conocidas como mariquitas) que se alimentan de pequeños insectos destructivos también pueden convertirse en presas en el jardín.

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¿Son los insectos asesinos venenosos o peligrosos?

¡Cuidado con el insecto asesino! Por beneficiosos que sean para proteger las plantas de su jardín, estos bichos pueden atacar y morder a humanos y animales, incluso si no son provocados, perforando la piel con ese pico afilado. Aunque es doloroso y puede causar hinchazón en el sitio, en su mayor parte, la picadura de un insecto asesino rara vez requiere atención médica.

Sin embargo, existen excepciones. Algunas especies de insectos asesinos pueden transmitir Chagas, una enfermedad inflamatoria e infecciosa que, si no se trata, puede provocar problemas cardíacos y digestivos. Si bien el Chagas puede provenir de la picadura de un insecto besador, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la mayoría de las veces se transmite a través de la exposición a las heces del insecto o mediante la transmisión sanguínea de una persona infectada.

Si nota un insecto asesino en su cuerpo o ropa, muévalo hacia los lados para quitarlo. Romperlo casi garantiza que recibirás un doloroso mordisco por tus esfuerzos.

insecto asesino en ramita

Foto: istockphoto.com

Ayuda a Assassin Bugs a ayudarte en el jardín

Los insectos asesinos pueden ser el mejor amigo de un jardinero natural, controlando insectos dañinos sin pesticidas químicos. Para ayudarlos a ayudarlo, pruebe estos consejos:

  • Ilumina tu espacio al aire libre. Muchos insectos asesinos se sienten atraídos por la luz.
  • Proporcione un oasis. Ponga unas piedras pequeñas o grava en una cacerola pequeña y llénela hasta la mitad con agua. De esta manera, los insectos asesinos pueden posarse en las rocas para beber agua sin caerse y ahogarse.
  • Agrega mantillo. Algunos insectos asesinos son tímidos y buscan refugio. Mantillo les ofrece un lugar para esconderse.
  • Mata con cuidado. Si debe usar un pesticida para combatir una infestación en particular, elija un pesticida de espectro reducido diseñado para matar solo un tipo específico de insecto. Un pesticida de espectro estrecho que mata solo a las hormigas, por ejemplo, no dañará a los insectos asesinos.
  • Rellenar con flores. Algunas chinches asesinas se sienten atraídas por las flores, así que conviértalas en un huerto plantando unas cuantas flores prolíficas como caléndulas o tanacetos entre las hileras de pepinos y pimientos. Las hierbas como el hinojo y el eneldo también pueden tentar a los asesinos.

Pensamientos finales

Los insectos asesinos son una excelente manera de controlar insectos destructivos sin pesticidas químicos. Ahora que ha aprendido a distinguirlos y cómo atraerlos, déles la bienvenida a su jardín y déjelos comer hasta saciarse. ¡Solo asegúrate de no meterte con ellos o podrías tener una mordedura dolorosa!