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GFCI 101: todo lo que necesita saber sobre estos puntos de venta

septiembre 14, 2021

Enchufes GFCI alrededor de la casa

Foto: istockphoto.com

Cuando se trata de electricidad, la seguridad siempre ha sido una preocupación importante, pero gracias al desarrollo de los tomacorrientes interruptores de circuito por falla a tierra (GFCI), el riesgo de sufrir una descarga o electrocución severa se reduce en gran medida. Según la Fundación Internacional de Seguridad Eléctrica (ESFI), las electrocuciones han bajado un 83 por ciento desde la década de 1970 cuando se introdujeron los GFCI. Estos enchufes rápidos de reacción son requeridos por ley en la construcción de casas nuevas, y es una buena idea instalarlos también en casas antiguas. Siga leyendo para obtener información imprescindible sobre los GFCI: qué son, cómo funcionan y dónde instalarlos.

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¿Qué es una falla a tierra?

En su hogar, el flujo de electricidad está contenido dentro de cables cubiertos con material aislante a base de caucho o plástico. Cuando todo sale según lo planeado, la corriente eléctrica pasa de manera segura a través de los cables aislados hasta los interruptores y enchufes de pared y hacia los muchos electrodomésticos y dispositivos que damos por sentados hoy en día. Pero en su estado bruto, la electricidad tiene una “mente” propia y, si se deja a sus propios dispositivos, como lo demuestran la mayoría de los rayos, se dirige directamente al suelo.

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Una falla a tierra es la ocurrencia de electricidad que toma un camino involuntario hacia el suelo. Ocurre cuando la corriente eléctrica escapa de los cables aislados, como resultado de un cable dañado o cableado defectuoso, y fluye a través de un conductor diferente. Si ese conductor diferente es un ser humano, el resultado puede ser una descarga eléctrica grave o una electrocución. Debido a que el agua es un excelente conductor de electricidad, el riesgo de que ocurra una falla a tierra es mayor en áreas de su hogar donde se usa comúnmente agua, como cerca del fregadero de la cocina.

¿Cómo funcionan los GFCI?

El propósito singular de un tomacorriente GFCI es evitar lesiones eléctricas a los humanos, algo para lo que los tomacorrientes regulares no están equipados para hacer. Un tomacorriente doméstico estándar cuenta con dos ranuras de enchufe de tres clavijas, mientras que un tomacorriente GFCI presenta la misma configuración de enchufe más dos botones en la parte frontal: un botón de “PRUEBA” y un botón de “RESTABLECIMIENTO”. Las reglas que requieren la instalación de los tomacorrientes GFCI en nuevas construcciones se han expandido a lo largo de los años para incluir ubicaciones más aplicables:

Enchufes GFCI alrededor de la casa

Foto: istockphoto.com

1973 – salidas exteriores
1975 – salidas de baño
1978 – salidas de garaje
1987 – cualquier tomacorriente a menos de dos metros del fregadero de la cocina
1987 – al menos una toma de corriente en el sótano
1990 – espacios de acceso
1993 – barras húmedas
1996 – cada tomacorriente de cocina que sirve a una encimera
1999 – pisos con calefacción eléctrica

Normalmente, la corriente eléctrica fluye a una velocidad uniforme a través del cableado, pero cuando ocurre una falla a tierra, el flujo de electricidad aumenta cuando salta al conductor no deseado. Un tomacorriente GFCI contiene un sensor que monitorea el flujo de la corriente eléctrica a través de los cables, y cuando detecta una falla a tierra (en términos eléctricos, “falla” significa cualquier variación de la corriente normal), el GFCI, que también contiene un interruptor, corta el flujo de electricidad en el tomacorriente.

Si bien aún puede recibir una descarga dolorosa, el GFCI evitará un aumento prolongado de electricidad, del tipo que daña y mata. Una toma de corriente estándar, como la de su dormitorio, no tiene sensor.

Enchufes GFCI alrededor de la casa

Foto: istockphoto.com

¿Dónde deben instalarse los GFCI?

El Código Eléctrico Nacional (NEC) requiere la instalación de enchufes GFCI en construcciones nuevas en áreas donde los enchufes eléctricos están muy cerca del agua. No se requiere que las casas antiguas tengan tomas GFCI a menos que se actualice el cableado, pero es una buena idea instalarlas de todos modos.

El NEC requiere GFCI en todos los receptáculos exteriores y de baño (otro término para enchufes). También se requieren GFCI en todos los receptáculos que sirven encimeras de cocina. En lavanderías y cuartos de servicio, los GFCI deben instalarse en tomacorrientes a menos de seis pies de fregaderos, lavadoras y calentadores de agua. También deben instalarse a menos de seis pies de un bar con fregadero y en garajes y sótanos sin terminar.

En los dormitorios, salas de estar y otras áreas donde no se encuentran los accesorios de agua, los enchufes regulares están bien, y todavía están instalados en las nuevas casas de hoy. El ESFI estima que aproximadamente 43 millones de hogares en los EE. UU. Todavía no tienen GFCI instalados en habitaciones “húmedas” y señala que hasta el 47 por ciento de las electrocuciones actuales podrían prevenirse en hogares más antiguos si se instalaran GFCI.

Instalación de salidas GFCI en casa

Foto: istockphoto.com

¿Puedo instalar GFCI yo mismo?

Un aficionado al bricolaje con conocimientos básicos de cableado eléctrico puede reemplazar un tomacorriente existente con un tomacorriente GFCI (instrucciones a continuación), pero solo cuando cambie un tomacorriente de tres clavijas: dos ranuras para enchufes y un orificio. Los enchufes con solo dos ranuras y sin un tercer orificio indican la presencia de cableado antiguo que solo debe ser reemplazado por un electricista autorizado.

La otra advertencia es que solo los enchufes conectados a tres cables son adecuados para el reemplazo de bricolaje. Los tomacorrientes con tres cables conectados (retire la placa de tomacorrientes para determinar la cantidad de cables conectados) indican que el tomacorriente está ubicado al final de un circuito eléctrico (un bucle de cableado que comienza y termina en el panel de interruptores). Un tomacorriente con cinco cables conectados está ubicado en el medio de un circuito eléctrico y el proceso de cableado es más complicado; solo un electricista autorizado debe reemplazar esos tomacorrientes.

Una salida GFCI cuesta alrededor de $ 15, como esta salida Levitron GFCI (disponible en Home Depot). Un electricista cobrará entre $ 50 y $ 100 dólares adicionales por hora para reemplazar los enchufes.

Reemplazo de un tomacorriente GFCI usted mismo

Reemplazar una salida existente al final de un circuito (como se explicó anteriormente) no es particularmente difícil, pero la tarea requiere algo de experiencia. Debe comprender cómo se conectan los tomacorrientes y cómo viaja la corriente eléctrica desde el panel de interruptores a través de cada circuito eléctrico (bucle de cableado) en su hogar. Algunas comunidades prohíben que los propietarios hagan su propio cableado, así que consulte con la autoridad de construcción local antes de comenzar.

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– Destornillador plano
– Destornillador Phillips
– Linterna
– Salida GFCI
– Tapa de salida GFCI

PASO 1:

Apague la energía del tomacorriente apagando el disyuntor (en el panel del disyuntor) que proporciona electricidad al tomacorriente. Una buena forma de asegurarse de que la energía esté apagada es enchufar una luz nocturna en el tomacorriente y encenderla, luego apague el disyuntor. Si la luz nocturna no se apaga, significa que tiene el disyuntor equivocado; inténtelo de nuevo.

PASO 2:

Retire la tapa de la salida con un destornillador plano. Probablemente necesitará un ayudante para sostener una linterna por usted ahora, ya que la luz del techo también podría estar apagada.

PASO 3:

Retire el tomacorriente antiguo de la caja de tomacorrientes con un destornillador Phillips. La salida generalmente se mantiene en su lugar con dos tornillos en la parte superior y dos en la parte inferior. Cuando se quitan los tornillos, el tomacorriente colgará libremente; lo único que lo sujeta son los cables conectados.

PASO 4:

Retire los tres cables adjuntos, que se mantienen en su lugar con tornillos Phillips. Tenga en cuenta el color de los tornillos y el color de los cables.

  • Alambre negro (caliente) se conecta a un tornillo de latón u oro en un lado.
  • Cable blanco (neutro) se conecta a un tornillo plateado en el lado opuesto.
  • Cable verde o de cobre (tierra) se conecta en la parte inferior de la salida a un tornillo verde.

PASO 5:

Conecte el nuevo tomacorriente GFCI de la misma manera que desconectó el tomacorriente anterior, asegurándose de que los cables se unan a los tornillos utilizando el método codificado por colores anterior. La salida GFCI también tendrá dos tornillos adicionales en los lados inferiores, y estos tornillos estarán cubiertos por un trozo de cinta. Deje la cinta en su lugar; estos tornillos son para que los utilice un electricista que reemplace un tomacorriente en una situación de cableado avanzada.

PASO 6:

Fije el nuevo tomacorriente GFCI a la caja de tomacorrientes con tornillos Phillips (use los mismos orificios).

PASO 7:

Coloque la nueva cubierta del tomacorriente GFCI sobre el tomacorriente y fíjela con tornillos planos. Es necesaria una nueva tapa de tomacorriente porque la tapa de un tomacorriente estándar no se ajusta a un tomacorriente GFCI.

PASO 8:

Vuelva a encender el disyuntor.

PASO 9:

Presione el botón “Reset” en la parte frontal del tomacorriente GFCI para encenderlo y conecte la luz nocturna para probarlo.

PASO 10:

Deje la luz de noche encendida y luego presione el botón “Prueba”. La luz nocturna debería apagarse, lo que le indica que la salida GFCI está funcionando según lo previsto. Si no funciona, es hora de llamar al electricista.

¿Cómo debo cuidar los enchufes GFCI?

Una vez instalado, un tomacorriente GFCI prácticamente no necesita cuidados adicionales, aunque es posible que desee presionar el botón Prueba una vez al mes aproximadamente para asegurarse de que aún funciona correctamente. De vez en cuando, un GFCI se apaga automáticamente sin motivo aparente, lo que se conoce como “viajes molestos” o “viajes fantasma”. Esto puede deberse a algo tan simple como la electricidad estática o un rayo cercano. Cuando esto suceda, simplemente presione el botón Restablecer para restaurar la electricidad.

Si un GFCI se dispara con frecuencia cuando no está en uso (diaria o semanalmente), el tomacorriente en sí podría estar desgastado o defectuoso y debe reemplazarse.